태초에 하나님이 천지를 창조하시니라 (창세기 1:1)

오타 벵가의 비극

오타 벵가의 비극 (진화론에 의해 동물원에 전시됐던 흑인)


       만약에 우리가 사는 근처의 어느 동물원에서, 진화가 아직 덜된 어떤 사람을 전시한다는 광고가 났다면, 이에 대한 우리들의 반응은 어떻게들 나타날까? 뭐? 동물원에서 사람을 전시해? 그것 참 흥미롭겠군. 진화가 아직 덜 되었다니 무척 재미있을 거야. 혹시 이런 반응은 아닐까? 

그런데, 불행하게도 이같은 일이 실제로 미국에서 일어났었다. 1904년 미국의 St. Louis에서는 만국 박람회가 열리고 있었는데, 이곳의 한 쪽에서는 아프리카에서 강제로 데리고 온 몇 명의 흑인 피그미족들이 진화가 덜 된 이상한 사람들이라는 딱지가 붙은 채로 전시되고 있었다. 그 중에 오타 벵가라는 이름을 가진 23살의 젊은 흑인 청년이 있었는데, 그도 당시 저명한 아프리카 탐험가였던 Samuel Verner라는 사람에 의하여 그의 고향 아프리카 Congo로부터 붙잡혀와 이곳에서 함께 전시되고 있었다. 그 후 St. Louis 만국 박람회가 끝나고 오타 벵가는 New York에 있는 Bronx 동물원에 팔려가게 되었고, 이곳에서 그는 그만, 원숭이 우리 안에 그를 위하여 특별히 마련된 전시실에 갇히는 신세가 되고야 말았다. 이 소문을 듣고 많은 사람들이 그를 보기 위하여 동물원에 줄을 섰으나, 시간이 지남에 따라 오타 벵가는 구경꾼들의 야유와 장난에 싫증을 느끼기 시작하면서, 처음 미국에 잡혀 왔을 때와는 달리 점차 성질이 사나와져 갔다. 그러나, 이같은 동물원 측의 비인간적인 행위에 반대하는 항의자들이 늘어감에 따라 어쩔수 없이 동물원 측에서는 오타 벵가를 풀어 주게 되었고, 그후 오타 벵가는 Virginia의 Lynchburg에 있는 어느 담배 공장에서 한 동안 일하게 되지만, 그가 동물원에서 받은 상처는 이미 너무나도 깊어 있어서 줄곧 그는 외로움과 우울증, 그리고 사람들에 대한 강한 적대감으로 괴로워 하다가 끝내는 1916년, 자살을 함으로 그의 짧은 인생을 마치고 말았다. 이때 그의 나이가 35 세로, 미국으로 잡혀온지 12 년이 지난 해의 일이었다. 

과연 무엇이 오타 벵가를 원숭이 우리 안에 갇히게 하였을까? 그의 피부가 검기 때문에? 그가 피그미 족으로서 체격이 왜소했기 때문에? 아니다.  그것은 당시 사람들이 갖고 있던 잘못된 진화론 때문이었다. 하나님께서는 인류의 모든 족속을 한 혈통으로 만드셨다고 성경(행 17:26)은 분명히 말하고 있는데도, 원숭이를 우리의 조상으로 가르치는 진화론을 받아들이면 이같은 인종차별 의식을 쉽게 갖을 수 있게 된다. 뿐만 아니라, 하나님이 주신 육체의 유전적 다양성을 이해하지 못하고, 그것이 마치 우등하고 열등한 것이라도 있는 양, 사람들의 신체 어느 일부분을 가지고 서로 놀려대는 일도 쉽게 할 수 있게 된다. 

진화론이란 어디 멀리 있는, 나하고는 아무 상관도 없는 이론이 아니다. 바로 우리의 행동에 지대한 영향을 주는 이 사회의 보이지 않는 암적 존재인 것이다. 그러므로, 크리스챤들이여, 일어나자! 우리는 모두 하나님의 은혜 아래 아름답게 창조된 피조물인 것을 세상에 외치자. 난쟁이도 꺽다리도, 뚱뚱이도 홀쭉이도, 그리고 검둥이도 흰둥이도 우리 모두가 사랑을 나누어야 할 형제 자매임을 세상이 알 수 있도록, 우리가 먼저 모두에게 사랑에 빚진 자로 살자 (롬 13:8)!

 

 

*참조 : Ota Benga: The Story of the Pygmy on Display in a Zoo

http://www.creationresearch.org/crsq/articles/30/otabenga.html

Anti-slavery activist William Wilberforce: Christan hero
http://creationontheweb.com/images/pdfs/tj/j21_2/j21_2_121-127.pdf

William Wilberforce : A Leader for Biblical Equality
http://www.answersingenesis.org/articles/am/v2/n1/william-wilberforce



출처 - 이브의 배꼽, 아담의 갈비뼈

구분 - 3

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=2644

참고 :



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