태초에 하나님이 천지를 창조하시니라 (창세기 1:1)

흑사병 : 살인자의 탄생 : 페스트 균도 하나님이 창조하셨는가?

흑사병 : 살인자의 탄생 : 페스트 균도 하나님이 창조하셨는가?

 (The Plague: Birth of a Killer)


    흑사병(plague)의 원인이 되는 박테리아는 역사를 통해 수많은 사람들을 죽여 왔다[1]. 과학적으로 페스트균(Yersinia pestis)으로 불리는 이 박테리아는 벼룩에 물린 곳을 통해 사람과 동물의 몸으로 들어간다.

비록 이 질병은 오늘날에 거의 발생하진 않지만, 그것의 위험성은 여전히 남아 있다. 연구팀은 질병을 일으키는 세균 능력의 열쇠를 찾기 위해 그 박테리아 세포의 내부 작용을 조사해 왔다.

페스트균에 림프계가 감염되면, 선페스트 혹은 '흑사병”이 발생한다. 등골이 오싹해지는 이 과정은 사지관절이 부풀어 오르고, 림프절들이 부어오르면서, 몸 전체가 흑색의 반점으로 진행된다. 만약 치료하지 않으면 일반적으로 1주 이내에 사망에 이른다.

그 박테리아의 한 계통은 폐에 감염될 수도 있고, 폐페스트의 원인이 되는데, 이것은 훨씬 더 악성이다. 그러나 페스트균인 예르시니아 페스티스(Y. pestis)은 소화관과 토양에 있는 예르시니아 가성결핵균(Yersinia pseudotuberculosis)과 매우 가깝게 관련되어 있다. 이 균은 가벼운 소화관 감염의 원인이 되기도 한다. 예르시니아(Yersinia) 속에는 약 12개의 다른 종들이 있다. 왜 한 계통만 다른 것들보다 훨씬 더 위험한 것일까?

연구자들은 작은 RNA 분자가 그러한 차이를 만드는 것을 발견했고, 그 결과를 PNAS 지에 발표하였다[2]. 이들 'sRNAs'들은 복잡한 피드백 네트워크에 따라 박테리아의 단백질 생산을 조절한다.

연구자들은 페스트균은 가성결핵균이 보유하고 있는 6개의 sRNAs를 잃어버렸다는 것을 발견했다. 더욱이 이러한 6개의 sRNAs들은 박테리아가 질병을 일으키도록 도와주는 단백질의 생산을 조절하는 것으로 밝혀졌다.

그 연구의 선임저자인 조란카 쿠(Joranka Koo)는 노스웨스턴 대학 뉴스에서 다음과 같이 말했다 :

”한 중요한 교훈은 작은 변화가 sRNAs 기능에 큰 영향을 미칠 수 있다는 것이다. sRNA는 RNA가 발현되거나 생산될 때, RNA가 접혀지는 방식에서, 그리고 RNA 암호를 조절하는 단백질 능력에 영향을 끼칠 수 있다는 것이다”[3].

가성결핵균의 고대 개체군에서 중요한 sRNAs의 소실이 페스트균과 흑사병의 원인이 될 수 있었을까?  만약 그렇다면, 질병을 일으키는 세균들은 감염성을 가진 상태로 창조되었거나 다윈의 진화로부터 온 것이 아니라, 오히려 이 세계가 죄로 인해 저주받은 결과로서, 살아있는 생물들에서 일어났던 타락과 쇠퇴의 결과로 생겨난 것임을 다시 한번 입증하는 것이다[4, 5].

이들 박테리아는 복잡하고 난해한 세포간 혹은 세포내 통신시스템을 가지고 있으며, 미세한 생태적 영역을 형성함으로써, 그리고 DNA를 교환하고, 빠르게 변화하는 환경 가운데서 인접한 소화관 세포 및 박테리아 세포와 협력함으로써, 생존을 가능케 하고, 심지어 삶의 질을 최적화시키는 것이다[6]. 마찬가지로, 예르시니아 균도 ”숙주에 대한 병원성 세균의 적응”을 위해 필요한 '미세 조정”과 '조절”을 수행한다.[2]

따라서 그 증거에 따르면, 예르시니아는 원래 토양과 소화관에 유용한 박테리아로 잘 창조되었으나, 정교한 메커니즘의 일부가 고장나 페스트균이 된 것으로 보인다[2]. 아담으로 인해 죄가 이 세상에 들어온 이후에 세포-숙주간 정교한 통신시스템이 손상되었고, 그 결과 유익했던 박테리아가 병원성 박테리아로 바뀌게 되었던 것이다.


References

1. Welsh records contain some of the earliest references to European plagues that were very likely caused by Black Death, dating to the 500s AD. See Cooper, W. R. (trans.). 2002. The Chronicle of the Early Britons, 60.
2. Koo, J. T. et al. 2011. Global discovery of small RNAs in Yersinia pseudotuberculosis identifies Yersinia-specific small, noncoding RNAs required for virulence. Proceedings of the National Academy of Sciences.108 (37): E709-E717.
3. From Mild Mannered to Killer. Northwestern University Feinberg School of Medicine news release, August 29, 2011.
4. Thomas, B. Where Did Flesh-eating Bacteria Come From? ICR News. Posted on icr.org December 15, 2008, accessed September 13, 2011.
5. Wood, T. C. 2001. Genome Decay in the Mycoplasmas. Acts & Facts. 30 (10).
6. Anderson, K. L. 2003. The complex world of gastrointestinal bacteria. Canadian Journal of Animal Science. 83 (3): 409-427.



번역 - 문흥규

링크 - http://www.icr.org/article/6384/ ,

출처 - ICR News, 2011. 9. 21.

구분 - 3

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=5171

참고 : 2998|2996|2365|5021|4561|4817|4351|4444|4034|3881|3794|3768|5136|4788|3267|4637|4834|6035|5723



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