침팬지의 순간 기억력이 사람보다 우수하다?

침팬지의 순간 기억력이 사람보다 우수하다? 

(Chimps Beat Humans in Memory Test)


      Current Biology 지에 게재된 한 실험 결과에 의하면, 침팬지(chimpanzees)가 사람보다 훨씬 우수한 뛰어난 영상 기억력(photographic memory)을 가지고 있다는 것이다. (BBC News. 2007. 12. 3). 그 실험은 일본 과학자에 의해서 고안되었고, 3쌍의 어미-새끼 침팬지들과 대학생들을 대상으로 이루어졌다.  

그 실험은 참가자들이 터치스크린 방식의 컴퓨터 화면에 잠시 나타났다 사라지는 숫자들의 위치를 기억하였다가, 빈 화면에 그 숫자들의 위치를 차례대로 손으로 지적하는 방법으로 실시되었다. 그 실험을 위해 침팬지들(3 마리의 5년생 새끼를 포함하여)은 9까지 숫자를 셀 수 있도록 가르쳐졌다.

놀랍게도, 어린 침팬지들은 그들의 어미와 대학생들보다도 더 나은 반응을 보였다. 대학생들은 반응에 있어서 어린 침팬지보다도 느렸다. 연구자들은 숫자들이 화면에 나타나는 시간을 다양하게 변화시킨 후에도, 침팬지들은 속도와 정확성에 있어서 대학생들보다 훨씬 나은 수행능력을 보여주었다.  

연구팀 리더인 교토 대학(Kyoto University)의 마쯔자와(Tetsuro Matsuzawa)는 그 실험 결과의 중요성을 다음과 같이 요약하였다. '많은 생물학자들을 포함하여 아직도 많은 사람들이 모든 인식 기능(cognitive functions)들에 있어서 사람이 침팬지보다 우월하다고 믿고 있다... 아무도 기억력 테스트에서 침팬지들이 사람보다 더 나은 능력을 가지고 있으리라고는 상상하지 못했을 것이다.”  

연구팀이 내린 가장 중요한 결론은 어린 침팬지들은 숫자들이 읽혀지기에 충분치 않은 짧은 시간 동안만 화면에 숫자들이 나타난 경우에도 사람 경쟁자들을 이겼다는 것이었다. 이것은 어린 침팬지들이 복잡한 장면 또는 패턴들을 흘끗 보고도 기억하는 영상 기억력을 가지고 있음을 가리키고 있다고 BBC 기사는 설명하였다. 연구자들은 그 능력은 일부 사람 어린이들도 가지고 있으나, 나이를 먹어가면서 줄어든다고 덧붙였다.

그 연구를 '땅을 뒤흔들만한” 연구 결과였다고 기술하고 있는 에모리 대학(Emory University)의 침팬지 전문가인 리사 파르(Lisa Parr)는 '침팬지들은 우리의 가장 가까운 살아있는 친척이다. 따라서 우리의 진화 유산에 관한 정보를 줄 수 있는 독특한 위치에 있다.” 그러나 파르(그리고 같은 결론에 도달한 다른 사람들)는 앞에서 언급된 것처럼, 영상 기억력은 사람이나 침팬지나 어린 나이에 더 우수한 것처럼 보임에도, 성인 대학생을 이긴 것이 어린 침팬지(어미 침팬지가 아니라)였다는 사실을 무시하고 있는 것처럼 보인다.

만약 성인의 영상 기억력이 숫자로 된 이미지를 볼 때 떨어진다면, 그것은 여러 해 동안 숫자들을 단순히 바라보는 것보다, 오히려 읽고 해석해왔기 때문일 수도 있다. 그 경우 사람의 마음은 스크린에 있는 이미지들에 대한 배열과 이름들에 주의력을 기울이도록 노력하기 때문에(즉 적어도 뇌의 한 부분이 다른 부분들과 협력하면서), 스크린에 어떤 상의 위치를 단순히 확인하는 것에는 효과적이지 않을 수 있다. 만약 이것이 사실이라면, 그 실험은 단순히 이미지만을 보는 침팬지들에게 유리한 근본적으로 불공정한 게임이 될 수 있는 것이다. 이것은 그들의 논평에서도 어느 정도 나타나 있다. '이 연구는 짧은 순간에 대한 기억술이 현대 인류보다 초기 인류에서 훨씬 더 뛰어났을 수 있었음을 보여주었는데, 이것은 아마도 언어에 기초한 기억술(language-based memory skills)에 대한 의존도가 증가하면서 기인한 것으로 보인다.” 

또한 BBC 기사는 얼마나 오랜 시간 동안 그 침팬지들이 연습해왔었는지(성공했을 경우 음식이나 다른 인센티브를 상당 기간 제공해온 것으로 보인다), 그리고 사람 참가자들은 그 실험에 참가하기 전에 얼마의 시간 동안 연습할 수 있었는지에 대해서는 언급하지 않고 있다.

여하간 침팬지가 사람보다 영상을 기억하는 능력이 우월하다면, 그것이 어쨌다는 것인가? 놀라운 일일 수 있지만, 그것이 다른 놀라운 능력을 가진 동물들(예를 들어, 새들을 지구 자기장을 감지하고, 박쥐는 초음파를 사용한다)보다 침팬지가 사람에 더 가깝다는 것을 보여주는 증거가 되는가? 더 많은 실험들이 실험된다 하더라도 (그 실험이 인간보다 우월하다는 것을 보여주지 않는다면, 그 결과는 뉴스로 보도되지 않을 것이다), 그러한 결과들은 진화를 특별히 지지한다고 볼 수 없는 것들이다.    

 

*관련기사 : 침팬지 단기 기억력 인간보다 한수 위 (2007. 12. 5. 중앙일보)
http://article.joins.com/article/article.asp?total_id=2969576&ctg=13

어린 침팬지의 순간 기억능력 대학생도 압도 (2007. 12. 4. 한국일보)
http://news.hankooki.com/lpage/world/200712/h2007120418205622490.htm

어린 침팬지 순간 기억력, 대학생 능가 (2007. 12. 4. 한겨레)
http://www.hani.co.kr/arti/international/japan/254748.html

침팬지 기억력’ 인간보다 우수(?) (2007. 12. 4. KBS News) (동영상 뉴스)
http://news.kbs.co.kr/article/society/200712/20071204/1470777.html


번역 - 미디어위원회

링크 - http://www.answersingenesis.org/articles/2007/12/08/news-to-note-12082007

출처 - AiG News, 2007. 12. 8.

구분 - 3

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=4117

참고 : 4053|4078|4044|3880|3988|4000|4007|4019|4047|3994|3989|3916|3890|3882|3867|3848|3827|3825|3834|3833|3743|3721|3715|3643|3687|3684|3685|3656|3615|3431|3419|3239|3178|3093|3063|2984|2928|2859|2712|2769|2325|2387|2523|2447|2149|1457|1454|1452|1446|1441|1440|1319|1334|1206|1207|1253|1290|704|879|577|576|580|581|579|390|186|187|188



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