캄브리아기의 새로운 절지동물 화석

미디어위원회
2023-10-15

캄브리아기의 새로운 절지동물 화석

(A New and Fascinating Arthropod Fossil)

by Frank Sherwin, D.SC. (HON.)  


     과학자들은 캄브리아기 퇴적층에서 발견되는 거의 모든 화석 생물들이 갑자기 나타나며, 예외적으로 잘 보존되어 있다는 사실을 발견하고 있다. 한 가지 유명한 예는 수천의 종 이름들을 가진 삼엽충(trilobite)이라고 불리는 복잡한 멸종 무척추동물이다.[1]

삼엽충(쌍으로 된 관절이 달린 부속기관을 가진 절지동물)은 ‘캄브리아기 폭발(Cambrian Explosion)’이라 불리는 위대한 진화 미스터리의 주요 부분을 차지한다. 실제로 삼엽충은 캄브리아기 지층에서 가장 흔한 화석 중 하나이다. 이들은 어떠한 조상 없이, 완전히 형성된 모습으로 암석지층에서 갑자기 나타난다. 진화론자 리처드 포티(Richard Fortey)는 "그런데 어떻게 이 모든 [삼엽충 화석들의] 다양성이 캄브리아기 지층에서 순식간에 생겨날 수 있었을까?"라고 말한다. 그는 계속해서 "그렇다면 이 조상들은 어디에 있었을까? 왜 그들은 보이지 않고 있는 것일까?" 창조론자들은 이러한 질문에 쉽게 대답할 수 있는데, 캄브리아기 지층에 있는 화석 생물들은 대홍수 초기에 퇴적된 생물들로, 갑자기 나타나는 것처럼 보인다는 것이다. 삼엽충들은 얕은 바다에 살았던 생물로서, 대홍수가 진행되면서 가장 먼저 파묻히고 보존된 동물 유형일 가능성이 높다.[2]

최근 중국의 칭장 화석 박물관(Chengjiang Fossil Museum)과 런던 자연사박물관의 고생물학자들은 놀라운 새로운 절지동물 화석에 대해 설명하고 있었다. 이 화석은 5억2천만 년 전으로 추정되는 캄브리아기(대홍수 초기) 퇴적암에서 발굴되었다.

학명이 카일린시아(Kylinxia)인 이 동물은 CT(컴퓨터 단층 촬영) 스캐너로 촬영한 결과, 암석에 묻혀 있는 부드러운 해부학 구조가 드러났다. 큰 새우 크기인 이 화석의 놀라운 특징은 머리에 있는 세 개의 눈과 먹이를 잡는 데 사용된 것으로 추정되는 한 쌍의 무시무시한 팔다리(limbs)이다.[3]

"이 화석 생물의 보존 상태는 놀랍다"라고 연구의 수석 저자 로버트 오플린(Robert O'Flynn)은 말했다. 또한 칭장 생물군에서는 "250종 이상의 매우 잘 보존된 화석 생물이 발견되었다"[3]고 설명했다. ICR의 팀 클레리(Tim Clarey)가 이 캄브리아기 지층 단위에 대해 설명한다 :

칭장 생물군(Chengjiang Biota, 청장 생물군)에서는 벌레, 절지동물, 척추동물(척색동물)을 포함하여 250종이 넘는 생물 종들이 확인되었는데, 이는 캄브리아기 단위 중 가장 많은 수이다. 이 동물들은 유안산 지층(Yu’anshan Formation)에서 갑자기 완전히 형성된 모습으로 나타난다...[4]

카일린시아를 비롯하여 이 생물들이 이렇게 놀랍도록 보존된 이유는 무엇일까? 그것은 창세기에 기록된 것처럼, 갑작스럽고 거대한 퇴적물을 퇴적시켰던 대홍수였다. 1년여에 걸친 대홍수는 캄브리아기 생물뿐만 아니라, 화석기록에 남아있는 수조 개의 다른 생물들을 막대한 량으로 갑자기 파묻어버렸다.

삼엽충과 마찬가지로, 카일린시아도 빠르게 파묻혀 보존되었고, 과학자들이 해부학적 구조를 자세히 조사할 수 있었다.

중국의 새로운 화석들은 거의 완벽하게 보존되어 있기 때문에, 연구팀은 카일린시아의 머리를 이미지화하여, 6개의 체절(segment)들을 식별할 수 있었다 : 앞쪽에는 눈, 두 번째에는 먹이를 움켜잡는 한 쌍의 커다란 팔다리(limbs), 나머지 네 개에는 각각 한 쌍의 이어진 팔다리가 있다.[3]

연구에 참여하지 않은 런던 자연사박물관의 그렉 에지콤(Greg Edgecombe) 박사는 "카일린시아에서 이전에 발견되지 않았던 두 쌍의 다리를 발견한 것은 살아있는 절지동물이 적어도 5억1800만 년 전에 조상으로부터 6개의 분절로 된 머리를 물려받았다는 것을 시사한다."[3]고 말했다.

그러나 이는 5억 년 이상 관측되지 않은, 절지동물의 진화에 근거한 제안일 뿐이다.

절지동물 머리의 기원에 대한 것은 수수께끼가 되어 "끝없는 논쟁"[5]이 되고 있다.

이 문제는 오랫동안 절지동물 머리 문제(arthropod head problem), 또는 (범)절지동물 머리 문제라고도 불려 왔다. 특히, 이 문제는 수많은 절지동물 그룹의 머리의 분절적 구성과 진화에 의해 서로 어떻게 관련되어 있는지에 대한 진화 동물학자들 간의 지속적인 논쟁을 포함한다. 이는 적어도 1897년부터 현존하는(살아있는) 절지동물과 캄브리아기 동물군에서 알려진 절지동물 화석들 모두에 있어서 진화론의 심각한 문제였다.[6]

부분적으로 어려운 점은 상순(labrum, 윗입술)이라 불리는, 입 앞에 있는 날개 모양(flap-like)의 구조물의 정확한 성격이다. 또한 절지동물의 구강 앞(pre-oral) 부분이 어느 정도 분절되어 있는지도 여전히 논쟁의 여지가 많다.

결론적으로 카일린시아는 갑각류나[7] 곤충과는[8] 관련이 없는 놀라운 동물이었다. 부드러운 해부학적 구조가 놀라울 정도로 잘 보존되어 있어서, 동물학자들은 CT 스캐너로 카일린시아를 면밀히 연구할 수 있었다. 이 생물은 주 예수님의 창조적인 설계와 조직이 반영된 또 하나의 동물이었다.


References

1. Sherwin, F. Trilobite Demise. Creation Science Update. Posted on ICR.org June 12, 2023, accessed September 16, 2023.

2. Clarey, T. Trilobites: Sudden Appearance and Rapid Burial. Acts & Facts. 43 (2).

3. University of Leicester. Three-eyed distant relative of insects and crustaceans reveals amazing detail of early animal evolution. ScienceDaily. Posted on sciencedaily.com August 29, 2023, accessed September 14, 2023.

4. Clarey, T. Cambrian Explosion Explained by the Flood. Creation Science Update. Posted on ICR.org April 4, 2022, accessed September 16, 2023.

5. Rempel, J. 1975. The Evolution of the Insect Head: the Endless Dispute, Quaestiones Entomologicae, 11: 7–25.

6. Sherwin, F. Half-Billion-Year-Old Fossil Brains? Creation Science Update. Posted on ICR.org July 18, 2022, accessed September 16, 2023.

7. Sherwin, F. Creation, Convergence, and Crabs. Creation Science Update. Posted on ICR.org July 3, 2023, accessed September 16, 2023.

8. Sherwin, F. No Sign of Beetle Evolution. Creation Science Update. Posted on ICR.org April 7, 2022, accessed September 16, 2023.

*Stage image: Not the trilobite fossil mentioned in this article.

* Dr. Sherwin is science news writer at the Institute for Creation Research. He earned an M.A. in zoology from the University of Northern Colorado and received an Honorary Doctorate of Science from Pensacola Christian College.


*관련기사 : 세눈박이 바다생물, 고대 바다에서 살았다 (2023. 8. 31. 파퓰러사이언스)

http://www.popsci.co.kr/news/articleView.html?idxno=21109


▶ 삼엽충

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▶ 캄브리아기 폭발

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▶ 살아있는 화석 1 - 바다생물

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출처 : ICR, 2023. 9. 28.

주소 : https://www.icr.org/article/fascinating-arthropod-fossil/

번역 : 미디어위원회



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