티벳에서 발견된 대형 고양잇과 화석의 연대 문제

티벳에서 발견된 대형 고양잇과 화석의 연대 문제

(Tibetan Cat Fossil: A Tall Tale?)


     한 국제연구팀은 티벳에서 가장 오래된 대형 고양잇과(big cat) 화석을 발견했다고 주장했다. 그 발견은 Proceedings of the Royal Society B 저널에 게재되었다.[1] 대형 고양잇과에는 사자, 호랑이, 재규어, 아시아의 눈표범(snow leopards) 등이 포함된다. 연구팀은 눈표범 같은 화석의 조각들을 410만 년에서 595만 년 전의 것으로, 완전한 두개골 화석을 440만 년 전의 것으로 주장했다. 하지만 그들은 어떻게 이러한 오래된 연대를 주장하게 된 것일까?


BBC News에 따르면, ”그 조각들은 암석 지층에 기록되어 있는 지구 자기장의 역전(reversals)에 의존하는 지자기층서학(magnetostratigraphy)을 사용하여 연대가 평가되었다.”는 것이다.[2] 이 연대측정 방법은 암석으로 굳어지기 전에 지구 자기장과 정렬했던, 실제로 자기장의 역전이 일어난 것을 보여주는, 지층 퇴적물에 들어있는 작은 광물들을 사용했다. 그러나 그러한 역전은 역사적으로 언제 발생했는가? 연구원들은 그 질문에 대답하기 전에 어떤 가정(assumptions)들을 해야 한다. 각 자기장의 역전은 이미 수백 수천만 년의 연대를 보여주는 지질연대표와 밀접하게 묶여져 있다.


이 경우에서 대형 고양잇과 화석을 발굴한 연구팀은 고지리학(Palaeogeography), 고기후학(Palaeoclimatology), 고생태학(Palaeoecology) 지에(P3) 실린 최근의 연구들을 인용했다.[3] P3 지에 게재된 논문의 저자들은 티벳 고원의 어떤 퇴적지층의 연대를 일반적으로 받아들여지고 있는 지자기 극성 시간 척도(Geomagnetic Polarity Time Scale, GPTS)라 불리는 지질연대표에서 정한 연대와 맞추고 있었다. 그러나 그 GPTS라는 지질연대표는 연구자들의 수만큼 다양하게 존재할 수 있다.[4]  

수시로 수정되고 있는 GPTS를 가지고, 연구자들은 그것이 역사적으로 정확한 연대인지 어떻게 확신할 수 있는가? P3 지에 게재된 연구 논문들은 ‘지질학적 시간 척도 2004(A Geologic Time Scale 2004)’라는 제목의 책에 인쇄되어 있는 GPTS에 의존하고 있었다. 그 책 p423에는 ‘극성의 연대기(Polarity Chron)’라는 제목 하에 '신생대 제3기 시간 척도(Neogene Time Scale)'라는 표에서 지자기 극성의 역전을 보여주고 있었다. 그 표는 또한 생물층서학(biostratigraphy)이라는 과정으로, 화석 함유 지층에 대한 지질학적 연대를 부여하고 있었다.[5]


그러나 생물층서학이나 지자기층서학은 수백만 년이라는 연대를 입증하는 독립적인 연대측정 방법인가? 전혀 아니다. 왜냐하면 두 방법 모두 처음부터 수백만 년이라는 지층 연대를 가정하고 있기 때문이다. 


세속 연구자들은 지질학적 시간 틀 내에서 어떤 자기 또는 화석 층에 대해서 방사성 동위원소 연대를 사용하고 있기 때문에, 두 방법은 같은 방사성 동위원소 '연대'에 의존하고 있는 것이다. 가장 자주 사용되는 아르곤 기반 동위원소 연대측정 방법에서 볼 수 있듯이, 방사성 동위원소 연대측정의 한 가지 문제점은 연대가 알려진 시료들에 대해서(역사적으로 분출이 알려진 화산과 용암들에 대해서) 자주 수십 수백만 년의 지나치게 오래된 연대를 나타낸다는 것이다.[6]


즉, 이러한 별도의 연대측정 방법들은 입증되지 않은 방사성 동위원소 연대측정에 묶여져 있는 것이다. 티베트에서 발견된 대형 고양잇과 화석은 정말로 수백만 년이 되었는가? 이러한 연대측정 기법을 사용하는 사람들은 이러한 연대를 도출하는데 사용됐던 방법에 오류가 있다는 사실을 무시하고 있다. 또한 그들은 이 세계가 창조되었고, 역사적으로 전 지구적 홍수가 있었다는 사실을 무시하고 있다.


과거에 대한 가장 신뢰성 높은 정보는 세계의 가장 초기 사건을 기록했던 문서일 것이다. 그것은 늘상 번복되는 어떤 이론과 같지 않다. 그 기록은 창세기(the book of Genesis)이다.



References

1.Tseng, Z. J. et al. Himalayan fossils of the oldest known pantherine establish ancient origin of big cats. Proceedings of the Royal Society B. Published online before print, November 13, 2013.
2.Morgan, J. Oldest big cat fossil found in Tibet. BBC News. Posted on bbc.co.uk November 12, 2013, accessed November 20, 2013.
3.Wang, X. et al. 2013. Mio-Pleistocene Zanda Basin biostratigraphy and geochronology, pre-Ice Age fauna, and mammalian evolution in western Himalaya. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. 374: 81-95.
4.For example, the WHOI website references four versions, and Wang et al. (reference 3) and Lourens et al. (reference 5) each give another GPTS version. The Geomagnetic Polarity Time Scale (GPTS). Woods Hole Oceanographic Institution fact sheet. Posted on deeptow.whoi.edu, accessed November 20, 2013.
5.Lourens, L. et al. 2004. The Neogene Period. In A Geologic Time Scale 2004. Gradstein, F. M., Ogg, J. G. and A. G. Smith, eds. Cambridge, UK: Cambridge University Press, 409–440.
6.Snelling, A. 1999. 'Excess Argon': The 'Archilles' Heel' of Potassium-Argon and Argon-Argon 'Dating' of Volcanic Rocks. Acts & Facts. 28 (1).



*관련 기사 : 눈표범과 비슷한 최고(最古) ‘빅 캣’ 화석 발견 (2013. 11. 13. 나우뉴스)
http://nownews.seoul.co.kr/news/newsView.php?id=20131113601012

호랑이, 사자, 표범, 재규어의 고향은 히말라야 (2013. 11. 19. 한겨레)
http://ecotopia.hani.co.kr/176987

World's oldest big cat fossil found in Tibet (2013. 11. 20. GMA News)
http://www.gmanetwork.com/news/story/336355/scitech/science/world-s-oldest-big-cat-fossil-found-in-tibet


번역 - 미디어위원회

링크 - http://www.icr.org/article/7850/

출처 - ICR News, 2013. 11. 25.

구분 - 3

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=5815

참고 : 422|5452|5377|5240|4992|4838|4693|5506|2882|2719|3702|3775



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