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KOREA  ASSOCIATION FOR CREATION RESEARCH

천문학

NASA는 5,000개의 외계행성들의 발견을 발표하였다.

미디어위원회
2022-05-01

NASA는 5,000개의 외계행성들의 발견을 발표하였다. 

(NASA Announces: 5000 Exoplanets Discovered) 

by Frank Sherwin, D.SC. (HON.)   


    진화 과학자들에게 지구 밖에서 생명체를 발견하는 것보다 더 좋은 일은 없을 것이다. 하지만 지금까지 발견하지 못했다. 우주생물학(astrobiology) 교과서는 비유적으로 말해서 공백으로 남아있는 것이다. 그럼에도 불구하고, 일부 천문학자들은 단지 3년 내에 외계인과 접촉할 수 있을 것이라고 예측했다.[1] 그리고 인류의 반은 외계인이 존재한다고 "믿고" 있다.[2] 

최근 미국 항공우주국(NASA)이 5,000개의 외계행성(exoplanets, 태양 외에 다른 항성 주위를 도는 행성)을 발견하는 우주탐사의 이정표를 달성했다. 물론 이 행성들은 외계행성들 중에서 존재가 확인된 것일 뿐이다.[3] 이런 행성들이 수백만 개, 심지어 수조 개가 존재할 수 있을까?

어떤 사람들은 "분명히, 그 많은 외계행성들에는 생명체가 존재하는 외계행성이 있을 수 있다"고 말할지도 모른다. 그러나 아니다. 그렇지 않다. 다른 외계행성에 생명체가 존재할 것이라고 믿는 것은 유기물질(탄소 기반) 기반 생명체가 무기물로부터 오랜 시간을 통해 우연히 생겨날 수 있다는 비과학적인 가정에 바탕을 두고 있다. 이러한 과정을 자연발생(abiogenesis)이라고 하며, 지금까지 관측되거나 보고된 적이 없다.

영국의 프랜시스 크릭(Francis Crick) 경은 DNA 분자의 공동발견자 중 한 명이었다. 그는 뛰어난 과학자였고, 자신은 무신론자라고 공개적으로 말했었다. 크릭은 생명체의 자연발생이 부질없음을 알았고, 생명의 기원을 찾기 위해 지구 너머를 바라보았다. 그는 영국의 화학자 레슬리 오겔(Leslie Orgel)과 함께, 지구상의 생명체가 성간 씨앗(interstellar seeds)에서 싹을 틔울 수 있었다는 기괴한 가설을 세웠다. 그러한 알려지지 않은 씨앗이 수십억 년 전에 먼 곳에 있었던, 알려지지 않은 문명이 보낸, 알려지지 않은 우주선으로부터 지구로 보내졌다는 것이다. 이것은 아이러니하게도 ‘지시된 포자설(directed panspermia, 외계생명체 유입설)’이라고 불린다. 이 가설은 완전히 이론적이며, 이것이 발생했다는 과학적 증거는 없다.

2013년 11월 space.com의 탄야 루이스(Tanya Lewis)는 "연구는 우주를 가로질러 흔한 지구 크기의 거주 가능한 행성들이 존재함을 시사한다"라고 썼다.[4] 그러나 6년 후, 다른 기자는 "새로운 연구는... 과학자들이 ET를 발견할 수 있는 세계의 수를 극적으로 감소시키고 있다"고 말했다.[5]

실제로 과학자들은 수십억 개의 별들 사이에서 외계인의 소리를 들으려고 했지만, 빈손이었다. 

외계인 탐사에 사용된 것은 호주 서부 사막에 배열되어 있는 4,000개의 안테나들이었다. 연구자들은 외계인의 "기술적 특징"이나, 외계 생명체의 어떤 종류의 징후를 엿들어보려고 했다. 그 배열은 저주파 전파를 포착할 수 있기 때문에, 그들은 그것이 다른 세계의 지적 생명체에 대한 어떤 종류의 증거를 제공할 수 있기를 바랬다. 7시간의 청취 동안, 그 그룹은 은하 중심부에 초점을 맞추었다. 중심부는 많은 별들로 인해 과거에 천문학자들의 주요 표적이 되어 왔다. 별들이 많을수록 지적 생명체가 살 수 있는 세계가 더 많을 수 있다. 하지만 은하 중심부를 7시간 동안 청취한 후, 연구자들은 전혀 아무것도 발견하지 못했다.[6]

우리가 알고 있는 생명체는 액체 상태의 물(liquid water)을 필요로 하지만, 이들 5,000개 이상의 외계행성들 중 극소수만이 물이나 수증기를 갖고 있다.

외계행성에서 많은 량의 액체 물의 바다가 영구적으로 형성되기 위해 필요한 조건들을 생각해 보자. 그 외계행성은 안정된 항성을 중심으로 거의 원형의 공전궤도를 갖고 있어야 한다. 그리고 행성에서 항성까지의 거리는 물이 액체 상태로 존재하도록, 온화한 환경을 제공하기에 알맞은 거리여야 한다. 또한 대부분의 별들과 다르게, 그 행성의 항성은 이중 또는 다중 별이 아니어야 한다. 그리고 행성을 형성하기 위해 부착된(중력의 영향을 받아 모여든) 물질은 물과 함께 단단한 고체 지각을 형성할 수 있는 물질을 포함해야 한다.[7]

하지만 단지 액체 상태의 물만 갖고 있는 것은 한때 생각했던 것처럼 중요한 요소가 아닐 수도 있다.

많은 사람들은 생명체의 거주가능성(habitability)에 대한 표준적 정의(외계행성의 표면에 액체 상태의 물이 있는 것)는 외계행성 탐사를 안내하는 요소가 아니라고 주장하기 시작했다. 대신 만약 외계 생명체가 존재한다면, 그 분야는 외계 생명체를 발견할 가능성에 초점을 맞춰야 한다고 과학자들은 말한다. 애리조나 주립대학의 천체물리학자인 스티브 데쉬(Steve Desch)는 말했다 : "행성들은 거주가능성이 있다 하더라도, 어떠한 충돌이 일어나 생명체가 없을 수 있다".[8]

물론 외계행성 연구는 흥미롭지만, 생명체가 존재하기 위해서는 많은 필수적인 변수(조건)들이 존재한다는 것은 잘 알려져 있지 않다. 성경적으로, 그리고 과학적으로 외계행성에 생명체가 존재한다는, 특히 지적 생명체가 존재한다는 증거는 없다. 


“하늘은 여호와의 하늘이라도 땅은 사람에게 주셨도다” (시편 115:16)


References 

1. Sherwin, F. 2004. 21 Years Until Alien Contact? Acts & Facts. 33 (3).
2. Thomas, B. Poll: Half of Humanity Believes in Aliens. Creation Science Update. Posted on ICR.org December 26, 2017.
3. Seo, H. NASA’s official exoplanet tally has passed 5,000 worlds. Posted on popsci.com March 22, 2022, accessed March 24, 2022.
4. Lewis, T. Habitable Earth-Size Planets Common Across the Universe, Study Suggests. Posted on space.com November 4, 2013, accessed March 22, 2022.
5. Geggel, L. Alien Life Could Be Hiding Out on Far Fewer Planets Than We Thought. Posted on livescience.com June 10, 2019, accessed March 22, 2022.
6. Hawkins, J. 2022. Scientists searched for aliens among the billions of stars, and the results will surprise you. Posted on news.yahoo.com February 24, 2022, accessed March 21, 2022.
7. Garrison, T. and R. Ellis. 2016. Oceanography, 9th edition. Brooks Cole. Boston, MA, 17. This is all the more unique because “According to models of Solar System formation, Earth, as an inner Solar System planet, should have little to no water.” Peslier, A. 2020. The Origins of Water. Science. 369 (6507).
8. Witze, A. 2017. Exoplanet Hunter Rethinks Search for Alien Life. Scientific American. November 21, 2017.
9. Creation Ministries International has an excellent discussion regarding the Christian response to aliens and UFOs.
10. Psalm 115:16.

*Dr. Sherwin is Research Scientist at the Institute for Creation Research. He earned an M.A. in zoology from the University of Northern Colorado and received an Honorary Doctorate of Science from Pensacola Christian College. 


*관련기사 : 외계행성 ‘발견의 시대’…5000개 넘었다 (2022. 3. 22. 한겨레)

https://www.hani.co.kr/arti/science/science_general/1035735.html

인류가 찾은 외계 행성 5000개 돌파…‘제2의 지구’는 어디에 (2022. 4. 6. 조선일보)

https://www.chosun.com/economy/science/2022/04/06/TMPGUI4XSFEHTKCDDCQ3KUN7CU/


*참조 : 지구와 매우 유사한 제2의 지구가 발견됐는가? : 당신은 외계행성 ‘케플러-452b’에서 살고 싶지 않을 것이다. 

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출처 : ICR, 2022. 3. 31.

주소 : https://www.icr.org/article/nasa-announces-5000-exoplanets/

번역 : 미디어위원회



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