가장 온전하게 보존된 공룡 화석의 발견 : 1억1천만 년 전의 공룡은 안면부와 피부를 그대로 갖고 있었다.

가장 온전하게 보존된 공룡 화석의 발견 

: 1억1천만 년 전의 공룡은 안면부와 피부를 그대로 갖고 있었다. 

(Secrets from the World's Best-Preserved Nodosaur)


     노도사우루스(Nodosaurs)는 탱크(tank) 같은 모양의 공룡으로, 안킬로사우루스(ankylosaurs)와 유사하게, 뾰족한 비늘들로 뒤덮여 있으며, 양 어깨에 2피트 길이의 돌기가 쌍으로 돌출되어 있다. 마이너 펑크(Miner Sawn Funk)는 2011년 캐나다 앨버타의 밀레니엄 광산(Millennium Mine)에서 이 화석을 발견했다. 그 화석은 역대로 가장 온전하게 보존된 공룡 화석으로 평가되고 있다.

아직 그 표본에 대한 기술 보고서는 나오지 않았지만, 연구자들은 지난 6년 동안 공룡의 습성, 사망, 보존에 관한 많은 비밀들을 알아내기 위해서, 고통스러운 노력을 해왔다. 예를 들어, 그 공룡은 안면부와 발가락 패드에 피부 잔해가 여전히 보존되어 있었다.

캐나다 로얄 티렐 박물관(Royal Tyrrell Museum of Paleontology)은 2017년 5월 12일, 발굴 장소들에서 수집된 다른 표본들과 함께, ”발견의 그라운드(Grounds for Discovery)”라 불리는 새로운 전시회에서 노도사우루스를 전시했다.[1] 그 공룡이 발견됐던 광산의 퇴적지층에는 바다생물인 사경룡(plesiosaurs) 화석들이 풍부하게 발견되었다. 박물관의 전시책임자인 도럴드 헨더슨(Donald Henderson)은 커다란 육상공룡이 그러한 바다공룡들 사이에서 발견되리라고는 전혀 예상하지 못했다고 말했다. 어떻게 육상생물과 바다생물들이 같이 발견되는 것일까?

Washington Post 지는 노도사우루스가 너무도 잘 보존되어있어서, 마치 노도사우루스의 조각상(nodosaur statue)을 보는 것 같다고 말했다.[3] National Geographic 지도 같은 추측을 하고 있었다. 한 홍수로 강이 범람했고, 강기슭에서 죽은 노도사우루스 공룡을 바다로 운반했다. 그것은 대양바닥으로 가라앉았고, 광물들이 피부와 갑옷에 빠르게 침투하여, ”죽은 노도사우루스는 장구한 시간 후에도, 살아있을 때의 모습을 유지할 수 있게 되었다는 이야기이다.”[2] 그러나 이러한 이야기는 매우 불합리해 보인다.

오늘날 동물이 강기슭에서 죽는다면, 청소동물들에 의해서 살점들이 뜯겨지지 않겠는가? ”갑옷공룡의 로제타 스톤(Rosetta stone)”이 되고 있는, 이 노도사우루스에는 뜯겨졌다면 남아있을 어떠한 치아 흔적도 남아있지 않았다. 또한, 3,000파운드가 넘는 몸무게를 가진 육중한 동물이(암컷 하마의 무게 정도) 바다로 운반되기 위해서는 많은 양의 물이 필요했을 것이다. 노도사우루스가 강 바로 옆에서 죽었고, 청소동물들에 의해 훼손되지 않고, 부패가 일어나기도 전에, 굉장한 홍수에 의해서, 바다로 운반되었을 가능성은 얼마나 될까?

바다로 흘러내려간 후에도, 물고기, 거북이, 미생물을 포함한 다른 생물들은, 어떻게 맛있는 노도사우루스를 뜯어먹지 않았던 것일까? 오늘날 바다에 도달한 사체들은 미생물 증식에 의한 부패가스의 생성으로 곧 떠오른다. 그런 다음 그 살점들은 깨끗하게 사라진다. 대양 바닥으로 떨어지는 것은 전체 사체가 아닌, 단지 뼈와 남은 살점들뿐이다. 그리고 이 노도사우루스의 위 내용물은 마지막 식사를 보존하고 있었다. 어떻게 박테리아들은 이들을 분해시키지 않았던 것인가? 뭔가 이상하지 않은가?

대양 바닥에 대해서 말하면, 오늘날 그곳에서는 동물 사체에 광물들이 침투되어 보존되지 않는다. 오히려 그 반대의 일이 일어난다. 대양바닥에서 살아가는 특수한 벌레 및 갑각류들은 27m 길이의 고래를 불과 몇 달 만에 먹어치웠다. 대양 바닥에 진흙은 있지만, 화석은 없다.

거대한 육상생물이 어떻게 바다생물들을 함께 묻혀있는 것일까? 그들을 섞어서 파묻어버렸던 무언가가 일어났었다. 진화 과학자들이 지어내고 있는 이 이상한 강-바다 이야기는 현실성이 매우 떨어진다. 심지어 피부까지 보존되어 있는, 상세한 모습의 노도사우루스는 바다생물들과 함께 퇴적물에 의해서 신속하게 완전히 파묻혀버렸음을 가리킨다. 바닷물이 육지를 침범하여 이들 육상생물 및 바다생물들을 갑자기 신속하게 파묻어버린 사건은 무엇이었을까?

그리고 그 일은 최근에 일어났을 수도 있다. 공룡-색깔 전문가인 제이콥 빈터(Jakob Vinther)는 노도사우루스의 피부 색소를 보고, National Geographic 지에서 말했다. 그것은 너무도 잘 보존되어 있어서, ”2~3주 전 쯤에 걸어 다녔던 공룡의 것처럼 보였다. 나는 이와 같은 것을 결코 본 적이 없었다.”고 말했다. 아마도 그 공룡은 퇴적지층에 할당된 1억1천만 년이라는 진화론적 연대보다 훨씬 더 최근에 걸어 다녔을지도 모른다. 결국 ”케라틴(keratin)으로 만들어진 싸개(sheaths, 인간의 손톱에 있는 것과 같은 물질)는 아직도 많은 뼈피부(osteoderms)를 코팅하고 있다.”[2] 케라틴은 1백만 년 이상 동안 지속될 수 없다.

이 놀라운 노도사우루스 화석에 대한 진화론적 표준 이야기에는 심각한 문제점들이 존재한다.  공룡 사체가 훼손되지 않은 채로, 바다로 운반되고, 파묻히고, 화석화가 일어나지 않는 곳에서 화석이 되고, 피부와 단백질이 오랜 시간 후에도 남아있고... 성경은 이러한 미스터리를 푸는 데에 도움이 될 수 있는 대홍수를 기록해놓고 있다. 세계에서 가장 잘 보존된 노도사우루스 공룡에 대한 더 많은 비밀들이 드러날 때, 다른 이야기가 필요할지 누가 알겠는가?


References
1. Fact Sheet from Royal Tyrrell Museum: Current Exhibits, Grounds for Discovery. Posted on tyrrellmuseum.com May 17, 2017, accessed May 12, 2017.
2. Greshko, M. The Amazing Dinosaur Found (Accidentally) by Miners in Canada. National Geographic. Posted on nationalgeographic.com June 17, 2016, accessed May 12, 2017.
3. Andrews, T. M.Rare as winning the lottery’: New dinosaur fossil so well-preserved it looks like a statue. The Washington Post. Posted on washingtonpost.com May 12, 2017, accessed May 12, 2017.

 

*관련기사 : 소화기관과 갑옷 같은 피부가 온전한 '공룡 미라'가 공개됐다(2017. 5. 14. 허핑톤포스트)
http://www.huffingtonpost.kr/2017/05/15/story_n_16614174.html

'1억 1천만 년' 역대 가장 잘 보존된 공룡 화석이 발견됐다 (2017. 5. 15. 위키트리)
http://www.wikitree.co.kr/main/news_view.php?id=301662

생전 그대로의 공룡 화석, 캐나다서 공개…'피부까지 완벽 보존'(2017. 5. 27. 전자신문)
http://www.etnews.com/20170526000290

'동상인 줄 알았네'.. 세계에서 가장 잘 보존된 공룡 화석(2017. 5. 13. 파이낸셜뉴스)
http://www.fnnews.com/news/201705131052319623



번역 - 미디어위원회

링크 - http://www.icr.org/article/10011 ,

출처 - ICR News, 2017. 5. 15.

구분 - 4

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=6607

참고 : 6484|6174|6173|5674|5648|4689|4667|4431|4240|4106|2547|5907|5684|5549|4783|6497|5237|6346|5682|5557|5491|6227|5060|3271|3347|2171|4314|4496|3079|5032|4235|2107|6464|6459|6436|6151|905|6102



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