중신세의 악어 화석

중신세의 악어 화석 

(Miocene Alligator Fossils)


    미국 플로리다의 스와니(Suwannee) 강에서 악어 상악골이 드물게 발견되었는데, 신생대 중신세 말기인 1100~520만년 전의 것으로 추정하고 있다.

악어 과(crocodile family)는 2억3000만년 전부터 살아왔다고 추정하고 있는데, 그 시기 이후로 거의 변하지 않은 모습으로 내려오고 있다.


스와니 강의 말기 중신세 퇴적층으로부터 한 아름답고 훌륭한 화석이 발굴되었다. 그것은 원시적인 북미대륙의 악어인 Alligator olseni 의 윗턱 좌측 치골의 뒷부분이다. 그 화석은 젊은 악어의 것으로 보일 수도 있지만, 그렇지 않다. 그 파충류는 오늘날의 살아있는 악어인 Alligator mississippiensis 보다 상당히 작다. 이빨들이 원래의 이빨이라는 것과 아직도 구멍(socket)에 부착되어있다는 사실은 매우 놀랍고 드문 일이다. 견본은 정확하게 발견된 그대로이다. 매우 드물게 발견된 것뿐만 아니라, 각 이빨들은 나무랄데 없는 상태로 있었고, 뼈도 어떠한 수선이 필요없는 상태였다. 원래의 이빨을 가진 악어의 턱 화석은 현존하는 종들이 매우 풍부하게 퇴적되어 있는 홍적세(Pleistocene)에서 조차 극히 드물다. 어떠한 복원이나, 회복 작업이 필요 없었다. A. olseni 는 플로리다에서의 악어(Alligatoridae) 과에서 가장 초기의 종으로 초기 중신세부터 나타난 것으로 생각하고 있다. 악어의 유골들은 중신세 중기에서 말기로 가면서 더 풍부하게 나타난다. 그러나 이것들은 나중에 발견된 것들과 비교되면서 충분히 연구되지 않았다. 중신세 이전으로, 플로리다에서 육상 척추동물의 화석은 거의 발견되지 않고 있다. 따라서 이것은 하나의 중요한 시기이다. 플로리다에서의 육상 척추동물의 역사는 화석 기록에서 극도로 중요하다. 이들 화석으로부터 얻어지는 지식 없이는, 북미 대륙에서의 신생대 육상 동물들의 역사는 매우 불완전한 것이 될 것이다.


플로리다에 있던 선사 시대의 악어(alligators)들은 현대의 악어들과 유사한 서식지 환경을 가지고 있었던 것으로 추측된다. 이 동물의 습성에 대한 더 많은 지식을 얻기 위해서는, 우리는 오늘날 살아있는 악어로부터 알고 있는 것들로부터 살펴볼 수 있다. 북아메리카에서, 악어(alligator)는 가장 큰 살아있는 파충류이다. 좁은 턱을 가지고 있으며, 입을 다물때 윗턱의 4번째 이빨이 아래 턱 밖으로 돌출되어 나오는 아프리카산 악어(crocodiles)과 같지 않게, 악어(alligators)는 넓은 구개골을 가지고 있고, 윗턱의 4 번째 이빨이 아래 턱의 구멍(socket) 안으로 들어가서, 턱이 다물어질 때 숨겨지게 된다. 악어는 민물과 반염수의 늪지, 연못, 호수, 하천, 습지, 강어귀, 큰 샘이 흐르는 곳 등에서 서식한다. 그들의 먹이는 물고기, 새, 작은 포유류, 거북, 뱀, 개구리, 무척추동물들이다. 4월에 동면으로부터 깨어난 후, 5월까지 짝짓기를 한다. 암컷은 6월에 둥지를 만든다. 부화된 새끼는 3년 정도 어미를 따라 다닌다.


*참조 : Australian crocodile fossil rewrites evolution
http://creationontheweb.com/images/pdfs/tj/j21_1/j21_1_6-7.pdf

 

 * 한국창조과학회 자료실/화석/살아있는 화석에 있는 많은 자료들을 참조하세요.

http://www.kacr.or.kr/library/listview.asp?category=H02


번역 - 미디어위원회

링크 - http://www.paleodirect.com/mv27-001.htm

구분 - 3

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=2203

참고 : 5151|2009|3714|4342|5083|4189|4588|4393|4064|4494|3182|3747|2013|2086|2137|1257|2010|2300|2036|1518|1445|1002|2462|2406|2210|2127|2023|1505|1421|698|475|447|1939|2091|2077|2627|2110|4143|4174|4107|4094|4060|3631|3371



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