북미 대륙에서 발견된 5천만 년 전(?) 타조 화석

북미 대륙에서 발견된 5천만 년 전(?) 타조 화석 

(The Ostriches of Wyoming)


     새로 발견된 닭처럼 생긴 작은 타조목(ratite, 주조류) 화석은 매우 잘 보존되어 있었고, 진화론의 새로운 수수께끼가 되고 있었다.

미국 와이오밍 주의 동물원에는 타조(ostriches)가 살아있지만, 화석으로는 잘 발견되지 않고 있었다. 그린리버 지층(Green River Formation)에서 발견된 그 화석은 5천만 년 전의 것으로 말해지고 있지만, 화석의 발견자는 그것을 지구 반대편에서 발견되는 날지 못하는 타조와 연결시키고 있었다. Science Daily(2016. 7. 5) 지는 말한다 :

그 새 화석은 10여년 전에 미국 와이오밍 주의 이전 호수 바닥층에서, 뼈, 깃털, 연부조직 등이 완전히 그대로 남아있는 채로 발견되었다. 스털링 네스빗(Sterling Nesbitt)은 그 화석은 고생물학자에게는 일생에 한 번 있을 정도의 발견이라고 말하면서, 미소를 감추지 못하고 있었다.

네스빗은 그 화석에 관한 논문의 선임연구자이다. 그가 진화에 대해 말하고 있는 것은 무엇인가? 먼저, 아프리카와 중동 지역은 대형의, 날지 못하는 새들의 유일한 서식장소가 아니었다는 것이다. 그리고 그 새들은 진화론적 시간 틀로 공룡의 멸종 후 얼마 안 되어 비행 능력을 소실했다는 것이다.

”새로운 조류 화석은 오늘날 날지 못하는 대형 새들을 포함한 조류 그룹이 북미대륙에서도 광범위하게 분포했고, 더 오랜 진화역사를 가지고 있었다는 것을 우리에게 보여준다.” 네스빗은 말했다. ”(그 화석에 명명된 이름인) 칼시아비스(Calciavis grandei)가 살아있을 때로 돌아가서, 그 새는 열대생물들이 풍부했던 열대환경에서 살아가고 있었다. 이것은 오늘날 와이오밍의 사막 환경과는 완전히 대조되는 것이다.”
칼시아비스의 골격은 새로운 조류 화석과 수십 년 전에 수집됐던 시신세(Eocene)의 다른 화석들을 해석하는 데에 중요하다. ”이 아름다운 표본은 한때 북미대륙에서 수천만 년 전에 살았던 희소한 조류 화석들을 해석하는 데에 도움을 줄 수 있는 핵심(keystone)이 될 수 있을 것이다.” 네스빗은 말했다.

미국 자연사박물관(American Museum of Natural History)의 논문은 그것을 보다 상세히 설명하고 있었다. 요약 글은 또 다른 진화론적 수수께끼를 언급하고 있었다 :

따라서 도요타조과(Tinamidae)의 위치와 관계없이, 리토르니티다(Lithornithidae)는 분기군의 기초로 복원되고 있다. 그러나 전부는 아니더라도, 이 '타조목' 계통의 많은 생물들이 커다란 몸체와 비행능력의 소실과 같은 유사한 형태들을 각각 독립적으로 진화시켰다는 증거는, 제안됐던 리토르니티다의 위치가 잠정적(tentative)임을 가리킨다.  

잠정적이라는 의미는 새로운 발견들이 있을 경우에 즉각적으로 바뀔 수 있음을 의미한다.



전문용어들로 포장된 위장 행위를 중지하라. '칼시아비스(Calciavis)'는 '돌 새(stone bird)'를 의미한다. ‘Lithornithidae'는 'class of stone birds’를 의미한다. 알았는가? 당신도 과학자가 될 수 있다. 그냥 라틴어를 조금 배우고, 화석을 발견하면 갖다 붙이면 된다.



번역 - 미디어위원회

링크 - http://crev.info/2016/07/the-ostriches-of-wyoming/ 

출처 - CEH, 2016. 7. 11.

구분 - 4

옛 주소 - http://www.kacr.or.kr/library/itemview.asp?no=6421

참고 : 6034|2791|6247|6406|6098|6218|6074|5963|5244|5081|5132|4848|4653|4392|4290|4188|3400



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