경이로운 창조물들 - 동물

도롱뇽의 신선한 연부조직이 암석에서 발견되었다.

도롱뇽의 신선한 연부조직이 암석에서 발견되었다. 

(Fresh Salamander Tissue Found in Solid Rock)

by Brian Thomas 


     연구자들은 도롱뇽(salamander) 화석 안쪽에서 너무도 잘 보존된 근육 조직(muscle tissues)을 발견하였다. 또한 완전히 그대로인(fully intact) 근육 조직은 혈액으로 차있는 혈관(blood-filled vessels)들을 가지고 있었다. 그리고 그것은 대부분의 화석들처럼 광물화되어있지 않았다. 이 ‘신선한 살점(fresh meat)’의 발견은 “일찌기 화석기록에서 보고된 가장 최고 질의 연부조직 보존”으로서 묘사되고 있었다.[1] 그러나 그 화석에 주어진 연대는 1800만년 전의 것이라는 것이다. 만약 그 연대가 사실이라면, 이러한 연부조직은 존재해서는 안 된다.     

그 화석은 마드리드의 국립과학박물관(Museo Nacional de Ciencias Naturales)에 보관되어 왔었다. Proceedings of the Royal Society B 지에 게재된 연구자들의 보고에 따르면, “그것은 20세기 초에 오일 셰일(oil shales)의 상업적 채굴 동안에 발굴되었다. 그리고 우리의 분석 이전까지 다뤄지거나 준비되지 않았던 것처럼 보인다.”[2]   

근육 조직과 같은 유기물질(organic materials)은 대기 환경 하에서 수 일 또는 수 시간 내에 부패되어 분해된다. 이러한 사실은 고기 덩어리를 놓아두었을 때 누구나 관측할 수 있는 것이다. 연부조직이 아직도 존재하며 너무도 잘 보존되어있다는 사실은 이 도롱뇽이 주장되는 1800만 년 보다 훨씬 훨씬 최근에 죽었다는 강력한 증거가 되고 있는 것이다. 연구자들은 “퇴적 환경을 포함하고 있는 이 표본은 유기적으로 보존된 근육조직의 최초 기록일 것”이라고 말했다.[2] 그 화석은 고대 호수 바닥층(ancient lake bed)에서 형성된 것으로 해석되는 퇴적암에서 발견되었다.  

“투과전자현미경(TEM, transmission electron microscopy) 영상으로 나타난 세부 구조들은 이 유기물질들이 명백히 화석화된 도롱뇽의 근육조직임을 확인하였다.”[2] 도롱뇽 몸체의 외곽에 탄소가 추적되었는데, 이것은 그것이 가열되었음을 가리킨다. 연구자들은 섬유 다발(fiber bundles)들 사이에 있는 일부 균열(cracks)들이 현대 종들의 것보다 더 넓다는 것에 주목했다. 이 균열들은 열이 가해진 어떤 사건에 의해서 도롱뇽의 살점이 마르면서 형성되었을 가능성이 높아 보인다. 또한 그 근육 조직은 “뼈나 호박과 같이 조직을 싸서 보호해줄 수 있는 물질 없이도 남아있었다”는 것을[2] 그 연구는 보여주었다.        

이 데이터에 기초하여 연구자들은 특별히 그 퇴적층과 독일의 메셀 오일 셰일(Messel Oil Shale) 층과 같은 호수 바닥 퇴적층에서 더 많은 화석화된 연부조직들이 발견될 것이라고 예측하였다.[3] 그러나 이러한 예측은 장구한 시간에 대한 표준 진화론적 가정을 실패로 만드는 것이다. 왜냐하면 유기물질들은 추정되는 장구한 연대와 모순되기 때문이다. 저자들이 극도로 부패하기 쉬운 것으로서 묘사하고 있는 신선한 살점(fresh meat)은 스페인 암석 지층에 할당된 수천만 년이라는 장구한 시간이 오류임을 증거하는 것이다.        

스페인 북동부의 카스텔론(Castellon) 근처에서 일어났던 화산과 관련된 격변이 도롱뇽이 발견된 Ribesalbes Lagerstatte 층을 형성했고, 이 도롱뇽은 예외적으로 잘 보존된 많은 식물들과 곤충들과 함께 퇴적되었을 가능성이 있다. 극도로 잘 보존된 화석들을 포함하고 있는 독일의 메셀 셰일과 콜롬비아의 세레존 지층(Cerrejón Formation)처럼[4], 이들 지층들은 노아 홍수 이후에 일어났던 지역적인 격변적 사건들에 의한 결과인 것처럼 보인다.   

 

References

[1] Ancient muscle tissue extracted from 18 million year old fossil. University College Dublin press release, November 5, 2009. 

[2] McNamara, M., et al. Organic preservation of fossil musculature with ultracellular detail. Proceedings of the Royal Society B. Published online before print October 14, 2009. 

[3] These shales have recently yielded fossils that look fresh and young, including a whole extinct lemur-like primate and iridescent bird feathers. See Thomas, B. 2009. The Ida Fossil: A Clever Campaign for a Lackluster ‘Link.’ Acts & Facts. 38 (7): 17, and Thomas, B. Fresh Fossil Feather Nanostructures. ICR News. Posted on icr.org September 16, 2009, accessed December 2, 2009. 

[4] Thomas, B. New Fossil Cache Shows Plants Haven’t Changed. ICR News. Posted on icr.org October 28, 2009, accessed December 2, 2009. 

*Image credit: The Royal Society (Photo used here pursuant to 17 U.S.C. § 107)


출처 : ICR News, 2009. 12. 11. 

주소 : http://www.icr.org/article/5117/

번역 : IT 사역위원회



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