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연대문제

산호 시계는 믿을 수 없는 것임을 50년 연구는 밝혀냈다.

창조과학미디어
2011-01-10

산호 시계는 믿을 수 없는 것임을 50년 연구는 밝혀냈다.

(50-Year Study Shows Coral 'Clocks' Unreliable)

by Brian Thomas, M.S. *



   일부 생물학자들은 거대한 산호초(coral reefs)들은 10만년 이상 성장한 것이라고 말하면서, 세계가 단지 수천년 정도라는 성경의 기록은 잘못된 것이라고 주장해왔다. 그러나 많은 요소들이 산호초의 성장 속도에 영향을 미칠 수 있었다. 이제 카리브해 산호초에 대한 50년 간의 연구는 하나의 시계로서 산호의 성장을 사용하는 것이 불합리함을 보여주었다.

연구자들은 산호초의 전체 크기뿐만 아니라, 성장률을 측정함으로서 그와 같은 산호초가 형성되는 데에 얼마의 시간이 걸렸을 지를 평가할 수 있었다. 이 자연 시계의 하나의 커다란 문제점은 산호 성장률은 일관성이 없을 뿐만 아니라, 많은 변수들에 의존하고 있다는 것이다.

산호초의 성장률은 영양분, 물리적 기후, 수온, 빛 침투(따라서 해저 깊이, 또는 해수면 변동), 기타 요인들에 의해서 변한다. 연산호(soft corals)는 석회암을 퇴적시키지 않는 부드러운 몸체를 가지고 있다. 그러나 경산호(hard corals)는 후속 세대가 계속 물질들을 증가시킨다면 암석 기록을 남겨놓을 수 있다. 그래서 경산호는 어떤 조건에서는 매우 빠르게 성장하고, 다른 조건에선 매우 느리게 성장하기 때문에, 산호초의 나이를 추정하는 데에 성장률을 적용하는 것은 전혀 신뢰할 수 없는 방법인 것이다.

1972년에 이루어진 산호초의 성장률에 관한 한 가설적인 대략적 평가는 매년 평방미터 당 1,000g 정도였다. 그러나 저자들은 수천 년 전에 올라갔던 빠른 해수면 상승율은 아마도 훨씬 많은 산호 생산을 동반했을 것임을 인정했다.[1]

미국 지질조사국의 연구원인 진 쉰(Gene Shinn)은 1960년서부터 미국 플로리다주 키즈의 산호초 성장율을 측정하기 시작했다. 그는 살아있는 단단한 산호 안으로 스테인레스 스틸 막대기를 삽입하고, 수년간에 걸쳐서 카리브해에서 사진을 찍었다. 2010년까지 촬영된 사진을 비교함으로써, 쉰은 50년 동안의 산호초 성장을 추적했다.

그는 1970년대 말에 시작된 질병이 산호들을 감소시켰고, 불행하게도 산호초의 성장과 구조는 오늘날까지 악화되고 있음을 발견했다.[2] 따라서 질병은 산호초의 성장 속도를 변경시킬 수 있는 또 하나의 중요한 요소였던 것이다.

1980년에서 2010년 사이에 측정된 산호초 성장률 제로를 적용한다면, 산호초는 성장에 무한한 시간을 필요로 한다고 평가할 수도 있을 것이다. 한편 질병이 없고, 약간의 따뜻한 수온과, 산호에 빛이 도달되면서 점진적으로 대양저가 가라앉는다면, 산호들은 극도로 빠르게 성장할 수도 있다.

1961년에 존 위트콤(John Whitcomb)과 헨리 모리스(Henry Morris)는 5년 동안에 산호초가 20cm 성장했다는 연구를 인용하면서, 이것을 언급했었다. “이러한 성장률은 노아 홍수 이후 수천년 동안에 전 세계에 있는 두터운 산호초의 대부분을 설명할 수 있다”고 썼다.[3]


자연의 시계로 사용되는 다른 과정들과 마찬가지로, 한 과정이 시계로 사용되려면 역사를 통해서 항상 일정한 율로 진행되었을 것이라는 가정을 해야만 한다. 하지만 하나의 자연 시계로서 산호초를 사용하게 될 때, 그들의 성장 속도는 항상 일정하지 않다는 것이 입증된 것이다. 그러므로 산호초 시계는 성경적 젊은 연대에 도전이 되지 않는다.


References

1. Chave, K. E., S. V. Smith and K. J. Roy. 1972. Carbonate production by coral reefs. Marine Geology. 12 (2): 123-140.

2. Corals: A 50-Year Photographic Record of Changes. U. S. Geological Survey online video. Posted on usgs.gov, accessed January 17, 2011.

3. Morris, H. M. and J. C. Whitcomb. 1961. The Genesis Flood. Phillipsburgh, NJ: Presbyterian and Reformed Publishing, 408.


출처 : ICR News, 2011. 1. 28.

주소 : http://www.icr.org/article/5885/

번역 : IT 사역위원회



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