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연대문제

가장 오래된 11억 년(?) 전의 생물 색깔의 발견

미디어위원회
2020-04-22

가장 오래된 11억 년(?) 전의 생물 색깔의 발견 

(‘Oldest’ biological colour discovered)

Philip Robinson


       유기물질로 된 생물의 색깔이 얼마나 오래 지속될 수 있을까? 새로운 연구에 따르면, 이전의 유사한 발견 보다 6억 년 더 오래된, 11억 년 동안 남아있었다고 주장되고 있었다.[1] 연구자들은 헤모글로빈과 엽록소를 포함하여 많은 생물학적 색소(pigments)들의 중요한 성분인, 완전한 포르피린(porphyrins)을 발견했다.


유기물질로 된 생물의 색소가 얼마나 오래 지속될 수 있을까? 한 새로운 연구에 의하면, 11억 년 동안 지속됐다는 것이다.


이들 포르피린은 북서아프리카 모리타니(Mauritania)의 타우데니 분지(Taoudeni Basin)에 있는, 해양성 블랙 셰일(black shales)로부터 추출된, 남세균(cyanobacteria, 남조류)에 의해 생성된 엽록소(chlorophyll)로부터 얻어진 것이다.[2]    

.세계에서 가장 오래된 생물 색소로 여겨지는 유색 포르피린(분홍색 액체). 호주국립대학 지구과학연구소의 연구자들에 의해 발견되었다.<Photograph: Lannon Harley/Australian National University>


색소침착(pigmentation)을 조사하기 위해서, 암석은 분쇄되었고, 색소분자들은 추출되고 검사되었다. 농축된 형태에서 그들은 혈액 색깔인 붉은 색에서부터 짙은 자주색을 나타냈으며, 희석되었을 때 화려한 핑크색을 나타내었다.

색소는 사람의 눈에는 원래 청록(blue-green) 색으로 보였을 것이며, 이것은 광합성을 가능하게 하는, 포르피린 고리에 있는 마그네슘 이온(magnesium ion)에 기인한 것이다. 마그네슘은 꽤 느슨하게 결합되어 있어서, 생물이 죽고, 퇴적물에 묻힌 후에는, 다른 금속 이온으로 쉽게 치환될 수 있다. 그 금속이 니켈(nickel)이면 색은 붉은(blood-red) 색이 되고, 바나듐(vanadium)이면 자주색, 이것이 희석되면 분홍색이 된다.[3]

.남세균(cyanobacteria, 남조류, blue-green algae)


이 논문의 저자 중 한 사람인 조켄 브록스(Jochen Brocks) 박사는 그의 학생이 색소를 발견했을 때, 처음에는 믿을 수 없었다고 말했다.

“실험실에서 비명 소리가 들렸던 것으로 나는 기억한다." 그녀는 내 사무실로 들어와서 외쳤다. ”이걸 보세요“ 그녀는 이 밝은 분홍색의 유리관을 들고 왔다... 세계에서 가장 오래된 색을 발견했다고 생각했을 때를 브록스는 다음과 같이 회상했다. “저의 첫 마디는 '와우' 였다. 나는 이 유기분자들이 이렇게 오랫동안 살아남을 수 있었다는 사실이 경이롭게 다가왔다.”[4]

그 시료는 지질주상도 상에서 선캄브리아기 지층에서 발견된 것으로, 추정 연대는 11억 년 전의 것이다. 성경적 창조론자들은 선캄브리아기 지층암석은 노아 홍수 이전, 또는 홍수 초기의 지층으로 견해가 나뉘지만[5], 모두 수천 년 전의 지층이라는 것에 동의한다. 그러한 포르피린의 분해에 관한 물리 화학적 법칙을 감안할 때, 현재까지 생물의 색소가 남아있었다는 것은 성경적 시간 틀이 더 타당함을 가리키는 것이다. 그러나 이들 색소가 11억 년 전의 것이라는 주장은, 색소의 존재를 불가능한 영역으로 확장시키는 것으로, 진화론적 시간 틀이 허구일 가능성이 높음을 가리키는 것이다. 


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References and notes

  1. Gueneli, N. et al., 1.1-billion-year-old porphyrins establish a marine ecosystem dominated by bacterial producers, PNAS, 9 July 2018 | doi:10.1073/pnas.1803866115. 
  2. Beghin, J. et al., A palaeoecological model for the late Mesoproterozoic–early Neoproterozoic Atar/ Mreïti Group, Taoudeni Basin, Mauritania, northwestern Africa, Precambrian Research, 299:1– 4, 2017| doi:10.1016/j.precamres.2017.07.016. 
  3.  Brocks, J., paleogeochemist at Australian National University, cited in Choi, C, World’s Oldest Colors Shed Light On Ancient Life, blogs.discovermagazine.com, 11 July 2018. 
  4. Henriques-Gomes, L., Scientists discover world’s oldest colour – bright pink, theguardian.com, 9 July 2018.
  5. See Dickens, H. and Snelling, A.A., Precambrian geology and the Bible: a harmony, J. Creation 22(1):65–72, 2008, creation.com/precambrian. 


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출처 : Creation 41(1):47, January 2019 

주소 : https://creation.com/pigment-molecules

번역 : 미디어위원회



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